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Un composant agroalimentaire pour dissoudre les marées noires

Un composant agroalimentaire pour dissoudre les marées noires

Pour disperser les marées noires, des chercheurs américains ont mis au point un procédé jugé par eux moins toxiques pour l’écosystème que les dispersants chimiques actuellement utilisés. Leur solution, présentée en août lors d’une convention l’American Chemical Society, met en œuvre un polymère à base de cellulose utilisé par l’industrie agroalimentaire dans la fabrication de denrées comme le chocolat ou la crème fouettée. À la manière des détergents employés pour la lessive, ce dispersant serait capable à la fois de dissoudre le pétrole et d’empêcher qu’il se redépose ailleurs, sur la faune et la flore marines. En ce qui concerne les animaux marins, le procédé serait efficace même si ces derniers sont en contact avec la nappe de pétrole. Flambée des prix agricoles mise à part, le nouveau dispersant pourrait de plus être produit à moindre coût. Cette avancée est le fruit de travaux qui avaient été initiés après l’explosion de la plateforme Deepwater Horizon, au large de la Louisiane, en avril 2010. Les dispersants classiques déversés alors par millions de litres dans le golfe du Mexique avaient été accusés par de nombreuses associations écologistes d’être plus toxiques pour l’écosystème que le pétrole lui-même.

Source : www.news.sciencemag.org

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